Les soeurs du Christ Rédempteur
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C’est le mois de Marie

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C’est le mois le plus beau

Le sanctuaire de Notre Dame de Pontmain (Mayenne) est cher au cœur des sœurs de Rillé. Car 2 religieuses de notre congrégation étaient présentes lors de l’apparition du 17 Janvier 1871.

Vitrail de la Basilique de Pontmain

Père Renaud Saliba, actuel recteur de ce sanctuaire de Pontmain, nous apporte quelques explications sur le sens de ce mois de Marie, mois dédiée à la Vierge Marie.

Il est difficile de dire précisément pourquoi le mois de mai est associé à la Vierge Marie. Le mois de mai ne comporte pas traditionnellement une grande fête mariale. Ce n’est que depuis la réforme liturgique de 1969 que la Visitation est fêtée le 31 mai. Il ne faut donc pas aller rechercher une explication du côté du cycle liturgique, mais plutôt du côté du cycle des saisons. En Europe, le mois de mai c’est le mois des fleurs, où le printemps se manifeste dans toute sa vitalité.

Ainsi, dès le 13e S., le roi de Castille (Espagne) - Alphonse X le Sage (1221-1284) - avait associé dans un de ses poèmes la beauté de Marie à celle du mois de mai. Au 14e S., le frère dominicain Henri Suso (1295-1366) avait pris l’habitude, le premier mai, d’orner les statues de Marie de couronnes de fleurs. Il y a donc très probablement un lien entre la beauté de la flore qui se déploie au mois de mai et notre Mère du Ciel, la belle Dame, comme on l’appelle ici à Pontmain.

C’est à Rome, à la fin du 16e siècle, qu’est née la coutume de consacrer les 31 jours du mois de mai à une prière mariale renforcée. Saint Philippe Néri (1515-1595), par exemple, rassemblait les enfants autour de l’autel de la Sainte Vierge dans la Chiesa Nuova. Il leur demandait d’offrir à la Mère de Dieu des fleurs du printemps, symboles des vertus chrétiennes qui devaient aussi éclore dans leur vie chrétienne.

Notre Dame de Pontmain décorée

Le mois de Marie est donc depuis le début, non seulement un bel acte de piété envers la Vierge Marie mais aussi un engagement à se sanctifier jour après jour.

Au 17e et 18e S., les Jésuites ont beaucoup œuvré pour diffuser cette dévotion dans toute l’Italie. Ils recommandaient que, la veille du 1er mai, dans chaque maison, on dresse un autel à Marie, décoré de fleurs et de lumière. La famille était invitée à se réunir pour prier en l’honneur de la Sainte Vierge et à tirer au sort un billet indiquant la vertu à mettre en application le lendemain.
C’est en approuvant cette dévotion en 1815 que le Pape Pie VII (1742-1823) va permettre sa très grande diffusion dans toute l’Église.

Et nous pouvons reprendre ce chant populaire dédiée à Marie :
C’est le mois de Marie, c’est le mois le plus beau
A la Vierge bénie, disons un chant nouveau !
Ornons le sanctuaire de nos plus belles fleurs
Offrons à notre Mère et nos chants et nos cœurs

Recueilli près du Père Renaud Saliba – Sr Gabrielle H., SCR

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Parole du jour - 28 novembre 2022

Je suis descendu sur la terre pour embraser tous les cœurs. Je n’y trouve que des froideurs pour moi et pour mes frères (Chant P. Le Taillandier)
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